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Memorial Day: ¿cuál es la historia detrás de esta famosa celebración en EEUU?

Memorial Day. Foto: Aaron Burden, vía Unsplash
Memorial Day. Foto: Aaron Burden, vía Unsplash

El Memorial Day, conocido en español como el Día de los Caídos, es una celebración nacional en Estados Unidos.

Este día, conmemorado cada último lunes de mayo, honra a los soldados que perdieron la vida en combate.

Es un momento de reflexión y reconocimiento a aquellos que hicieron el máximo sacrificio por su país. Pero ¿qué más sabemos sobre esta importante fecha?

Orígenes e historia del Memorial Day

La historia del Memorial Day se remonta a la Guerra Civil estadounidense, un conflicto que dividió al país de 1861 a 1865. Durante esta guerra, más de 600,000 soldados perdieron la vida, una cifra que conmocionó a la nación.

Originalmente, el Memorial Day se llamaba “Decoration Day”. Esta denominación surgió de la práctica de decorar las tumbas de los soldados caídos con flores, banderas y guirnaldas.

El primer “Decoration Day” fue proclamado por el general John A. Logan, líder de una organización de veteranos conocida como la Gran Ejército de la República. El 30 de mayo de 1868 fue seleccionado como el día para conmemorar a los caídos. Esta fecha fue elegida porque no coincidía con el aniversario de ninguna batalla en particular, lo que permitía un homenaje inclusivo para todos los soldados.

¿Cómo ha evolucionado la celebración de este día?

Con el tiempo, el Memorial Day se ha expandido para honrar a todos los soldados estadounidenses muertos en cualquier conflicto bélico, no solo en la Guerra Civil.

La transición de “Decoration Day” a “Memorial Day” comenzó a mediados del siglo XX y fue formalizada por el Congreso de Estados Unidos en 1971. En ese año, el Congreso estableció oficialmente el último lunes de mayo como el Memorial Day, creando un fin de semana largo que facilitaba la participación del público en las conmemoraciones.

El Memorial Day es un día de suma importancia para la sociedad estadounidense. No solo recuerda a los héroes caídos, sino que también refuerza el sentido de unidad y patriotismo en el país. Es una oportunidad para que las generaciones más jóvenes aprendan sobre el costo de la libertad y el valor del servicio militar. Los educadores y padres utilizan este día para enseñar a los niños y jóvenes sobre la historia militar y el sacrificio de los soldados.

¿Cómo se celebra esta fecha en Estados Unidos?

Foto: Justin Casey, vía Unsplash

Las celebraciones del Memorial Day son variadas y significativas. Muchas personas visitan los cementerios y memoriales, dejando flores y banderas en las tumbas de los soldados.

En Washington D.C., el Cementerio Nacional de Arlington es un lugar central para estas actividades. La colocación de una corona en la Tumba del Soldado Desconocido es uno de los actos más solemnes y respetados. Esta tumba representa a todos los soldados no identificados que murieron en combate.

Desfiles y actos conmemorativos son comunes en ciudades y pueblos de todo el país. Las bandas marchan, los veteranos desfilan y los discursos patrióticos recuerdan a los presentes el motivo de la celebración. Estos eventos promueven un sentido de comunidad y aprecio por las fuerzas armadas. Los desfiles suelen incluir la participación de grupos escolares, asociaciones de veteranos y representantes de las fuerzas armadas, creando un ambiente de respeto y unidad.

Además de las ceremonias solemnes, el Memorial Day marca el inicio no oficial del verano en Estados Unidos. Las familias aprovechan el largo fin de semana para organizar barbacoas, viajes a la playa y reuniones familiares. Aunque estas actividades son más festivas, no se pierde de vista la importancia del día. Las celebraciones familiares a menudo incluyen momentos de reflexión y homenaje a los caídos.

En muchos lugares, el Memorial Day se celebra con carreras benéficas y eventos deportivos. Estas actividades ayudan a recaudar fondos para organizaciones que apoyan a veteranos y familias de militares. La combinación de conmemoración y celebración hace de este día una ocasión especial y multifacética. Las carreras benéficas, como la “Memorial Day 5K”, son populares y reúnen a comunidades enteras en torno a una causa noble.

El Memorial Day también es una oportunidad para visitar museos y exhibiciones dedicadas a la historia militar. Muchos museos ofrecen entrada gratuita o eventos especiales para educar al público sobre la historia bélica de Estados Unidos. Estas visitas son tanto educativas como inspiradoras, recordándonos la valentía y sacrificio de nuestros soldados. Los museos militares y las exhibiciones especiales de Memorial Day son recursos valiosos para aprender sobre las diferentes guerras y los héroes que lucharon en ellas.

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